Histoire Stearman
Histoire du Boeing Stearman La Stearman Aircraft Corporation fondée en 1926 par LLoyd Stearman qui avait conçu plusieurs modèles d’avions biplan est absorbée par la société Boeing en 1929 pour devenir la Stearman Company filiale de la Boeing Company à Wichita (Kansas).

Au début des années 30, la Stearman Company mit à l’étude la conception et la  construction d’un avion d’ entrainement pour l’ US Army et l’ US Navy sur la base du  précédent Modèle 6. Le prototype désigné Modèle X-70 fit son premier vol en 1934 suivi la même année par le modèle de série nommé 73 kaydet puis modèle 75. Cet avion militaire d’entrainement acrobatique, de par sa conception peut supporter des facteurs de charge de +12G à -9G. Au total 8584 Boeing Stearman ont été construits.

 

Le Kaydet a été initialement livré à l’US Navy sous la forme du Modèle 73 et désigné NS-1 produit à 61 exemplaires.

Le Modèle 75 dérivé de cette production fut accepté par l’US Army comme PT13 équipé du moteur Lycoming R680 de 215 cv. Un total de 2141 PT13 furent construits sous 5 variants (PT13, PT13-A, PT13-B, PT13-C, PT13-D).

 

L’introduction du moteur Continental R-670 de 220 cv a conduit à la nouvelle désignation de PT17 dont 3159 exemplaires furent construits dans les variants A et B.

 

D’autres modèles équipés du moteur Jacobs R-755 de 225 cv furent dénommés PT-18 ; 150 exemplaires construits.

 

300 exemplaires désignés PT-27 avec cockpit fermé furent exportés au Canada.

Après la première commande de 61 appareils, l’US Navy a pour sa part reçu des versions adaptées du PT13 au PT17 appelées respectivement N2S-1 (250 appareils), N2S-2 (125 appareils), N2S-3 (1875 appareils), N2S-4 (577 appareils), N2S-5 (750 appareils).

 

Le Stearman Fighter : Quelques exemplaires de Stearman destinés à l’exportation en 1936 ont été équipés d’une mitrailleuse sur l’aile supérieure et sur le siège arrière, ainsi que de racks pour appareil photo et bombes de 8 kg. Ils furent vendus sous la désignation Modèle 76 équipé d’un moteur Pratt et Witney de 320cv pour l’Argentine ou Wright Cyclone de 420 cv pour le Brésil; un exemplaire avec bombes et mitrailleuses se trouve au Museu Aeroespacial de Campo dos Afonsos près de Rio de Janeiro (www.musal.aer.mil.br).

 

En fait le Stearman N2S-4 immatriculé N4561N, S/N 75-8435, Bue 43341 est sorti des usines Boeing de WICHITA en janvier 1943 comme type N2S-5 (variante du PT13D pour la Navy) avec un moteur Lycoming R680 de 215cv. Aujourd’hui, il a le type N2S-4 (variante du PT17 ) car le moteur a été changé pour un Continental R670 de 220 cv (source www.uswarplanes.net). C’est dans cette configuration qu’il a remporté le prix de la meilleure restauration au rassemblement d’Oshkosh dans le Wisconsin en 1999.

 

Caractéristiques :

 

Longueur : 7.63 m

Envergure : 9.80 m

Hauteur : 2.79 m

Masse à vide : 1936 livres (878 kg)

Masse en pleine charge : 2716 livres (1232 kg)

Vitesse de croisière : 92 kts (170 km/h)

Vitesse de décrochage : 48 kts (90 km/h)

VNE : 160 kts (280 km/h)

Plafond : 11000 pieds (3400 m)